Iso-Britannia eteni lauantaiksi finaaliin ja ensi vuodeksi Rioon

Iso-Britannia sai kunnian olla ensimmäinen eurooppalaismaa, joka varmistaa paikkansa vuoden 2016 Rio de Janeiron paralympialaisiin pyörätuolirugbyssa. Brittien Rion matka varmistui, kun joukkue kaatoi EM-kilpailujen välierässä Saksan 53–40 (28–20).

– Saksa pelasi paljon paremmin kuin viimeksi kohdatessamme heidät. He todella laittoivat meidät taistelemaan Rion paikasta, Iso-Britannian Jim Roberts sanoi.

– Paralympiapaikan varmistaminen oli meidän ykköstavoitteemme, mutta luonnollisesti haluamme voittaa myös kultaa, Roberts totesi.

Iso-Britannian edellinen Euroopan mestaruus on vuodelta 2007. Sen jälkeen mestaruutta on juhlinut Belgia kerran ja Ruotsi kahdesti.

– Minä en esimerkiksi ole voittanut koskaan Euroopan mestaruutta. Se on minulle tärkeää henkilökohtaisestikin, Roberts sanoi.

– Haluamme vakiinnuttaa paikkamme Euroopan ykkösinä ja ottaa askeleen kohti maailman top-nelosta, totesi Roberts.

Iso-Britannia on tällä hetkellä maailmanlistan viidennellä sijalla parhaana eurooppalaisjoukkueena. Brittien edellä ovat Australia, Kanada, Yhdysvallat ja Japani.