Väsymätön Ruotsi nappasi paikan Rioon Tanskan nenän edestä

Ruotsin ja Tanskan välinen välieräottelu pyörätuolirugbyn EM-kilpailuissa oli juuri niin jännittävä kuin ennakkoon osattiin odottaa. Ruotsi voitti eteläiset naapurinsa toisen jatkoajan jälkeen 58–57 ja varmisti paikan vuoden 2016 Rio de Janeiron paralympialaisiin.

Ruotsi peluutti läpi ottelun – kuten aiemmissakin peleissä – enimmäkseen samaa nelikkoa: Tobias Sandberg, Tomas Hjert, Stefan Jansson, Glenn Adaszak, kun taas Tanska on pyörittänyt läpi turnauksen laajempaa materiaalia. Silti Ruotsi ei suostunut taipumaan, vaikka Tanska pakotti ottelun loppukirinsä ansiosta jatkoajalle.

– Me olemme keskittyneet valmistautumisessamme paljon kestävyyteen, siihen että väsyneenäkin pitää pystyä tekemään oikeita ratkaisuja. Se näkyi tänään ottelun lopussa, Ruotsin valmentaja Benoit Labrecque sanoi.

Voimakkaasti peliin eläytyvä valmentaja pitää jo kehonkielellään huolen siitä, ettei pelaajien vireystaso pääse lopahtamaan.

– Emme ajatelleet ennen turnausta, että me saattaisimme pelata juuri Tanskaa vastaan ratkaisevassa pelissä. Meidän täytyy mennä peli kerrallaan, pelin sisällä tilanne kerrallaan. Täytyy elää hetkessä, Labrecque painotti.

Ruotsi on kaksien edellisten Euroopan mestaruuskilpailujen ykkönen, mutta Pajulahdessa Iso-Britannia on osoittanut olevansa lauantain finaalin ehdoton ennakkosuosikki. Alkulohkossa Iso-Britannia voitti Ruotsin peräti 16 maalilla.

– Emme pelanneet parasta peliämme siinä ottelussa. He saivat paljon helppoja pallonriistoja. Finaalista tulee varmasti hauska ottelu, Labrecque sanoi.