Suomi päätti pyörätuolirugbyn EM-kotikilpailut voittoon

Suomi päätti pyörätuolirugbyn Euroopan mestaruuskilpailut voitokkaasti Nastolan Liikuntakeskus Pajulahdessa, kun Belgia kaatui sijoitusottelussa 50–46-lukemin. Suomen sijoitus kotiturnauksessa on seitsemäs.

– Tämä oli meiltä selkeästi ehjin ottelu turnauksessa. Pystyimme kierrättämään kentällisiämme, ja kaikki kokoonpanot saivat otettua pallonriistoja, Suomen valmentaja Valtteri Lehtinen kiitteli.

Pyörätuolirugby on maalintekolaji sanan varsinaisessa merkityksessä. Lähtökohta on, että jokaisesta hyökkäyksestä syntyy maali. Jokainen menetetty pallo saattaa koitua kohtalokkaaksi tasaisessa ottelussa.

– Tässä lajissa yleensä se joukkue voittaa, jolle maalinteko on vaivattomampaa. Tänään se olimme me. Belgialla oli takana jatkoajalle mennyt ottelu perjantaina, ja he joutuivat pelaamaan käytännössä koko ajan samalla nelikolla, Lehtinen selvitti.

Päätöspäivän voitosta huolimatta Suomen tie vie EM-kilpailujen B-sarjaan. Sarjajärjestelmä on kuitenkin sikäli suotuisa, että vuonna 2017 B-sarjan kisat pelataan ennen A-sarjan kisoja, ja kaksi parasta nousee korkeimmalle tasolle vielä saman vuoden kisoihin.

– Jos osaamme ottaa tämän oikein, tämä voi olla hyväkin asia maajoukkueen kannalta, sillä pääsemme B-sarjassa pelaamaan otteluita, joissa meidän muutkin kentälliset kuin ykköskenttä pääsevät hallitsemaan kenttätapahtumia ja kehittymään kansainvälisellä tasolla pelaamisessa, Lehtinen sanoi.

Pajulahden EM-kilpailuissa oli jaossa kaksi paikkaa vuoden 2016 Rio de Janeiron paralympialaisiin. Ne menivät melko odotetusti Euroopan rankingykköselle Iso-Britannialle ja kaksien edellisten EM-kilpailujen mestarille Ruotsille.

Pyörätuolirugbyn EM-kilpailut, Nastola 13.–20.9.2015, 5. pelipäivän tuloksia

  • Sijat 7–8: Suomi–Belgia 50–46 (29–22) Suomen maalit: Leevi Ylönen 31, Mauri Vironmäki 10, Tuukka Nisso 6, Antti Sinisaari 2, Santeri Martikainen 1.
  • Sijat 5–6: Ranska–Irlanti myöh.
  • Pronssiottelu: Saksa–Tanska myöh.
  • Loppuottelu: Iso-Britannia–Ruotsi myöh.

Lauantain muiden otteluiden tulokset päivittyvät kisojen kotisivuille www.wrec2015.fi

Suomen joukkue

Pelaajat

  • Anna Pasanen, Helsinki
  • Tuomas Tella, Järvenpää
  • Mika Virtanen, Lahti
  • Risto Mört, Salo
  • Antti Sinisaari, Porvoo
  • Toni Lehtinen, Askola
  • Santeri Martikainen, Lahti
  • Tuukka Nisso, Helsinki
  • Sami Perälä, Kuopio
  • Leevi Ylönen, Helsinki
  • Mauri Vironmäki, Kaarina
  • Jukka Parviainen, Helsinki

Valmentajat

  • Valtteri Lehtinen, Helsinki
  • Erkki Lämsä, Helsinki
  • Tommi Ojanen, Nastola