Viides sija ei täysin tyydyttänyt Ranskaa

Ranska voitti Irlannin selvästi 63–54 (32–30) ottelussa pyörätuolirugbyn EM-kilpailujen viidennestä sijasta. Ranskan kohtaloksi turnauksessa koitui kova alkulohko, jossa pelasivat kisojen finaaliin edenneet Iso-Britannia ja Ruotsi.

– Viides sija on tyydyttävä siihen nähden, että lohkomme oli niin kova. Ehkä me olisimme voineet olla sijoilla 3–4, jos lohko olisi ollut erilainen. Nyt meillä on kuusi kuukautta aikaa valmistautua karsintaturnaukseen Rion paralympiapaikasta. Toivottavasti siellä kohtaisimme Tanskan ja Saksan, totesi Ranskan Adrien Chalmin viitaten pronssiotteluun toisesta lohkosta päättyneeseen kaksikkoon.

Irlanti antoi kovan vastuksen Ranskalle lauantain sijoitusottelun avauspuoliskolla, mutta toisella jaksolla leveällä materiaalilla operoinut Ranska karkasi selvään voittoon.

– Tiesimme, että Irlanti tulisi väsymään, ja meidän täytyi vain pysyä kärsivällisinä. Irlannilla on kuitenkin edessään loistava tulevaisuus. He tulevat nousemaan kohti Euroopan huippua, Chalmin sanoi.